ASIGNATURAS

Ultima actualización

04-Mayo-11

 

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MAMIFEROS

Los mamíferos son aquellos animales que se alimentan, en su primera infancia, de la leche que succionan de las glándulas mamarias de sus madres; los mamíferos son animales vertebrados de sangre caliente y su piel esta cubierta de pelo, aunque algunos tienen muy poco; los mamíferos poseen un corazón compuesto por cuatro cavidades, la respiración se lleva a cabo por medio de pulmones y un diafragma; tienen un sistema protector, el cual regula y mantiene la temperatura corporal constante, gracias, en gran parte, a las glándulas sudoríferas, incluso en regiones de frío extremo o de calor agobiante.

Otra característica de los mamíferos es el prolongado cuidado que reciben en su infancia por parte de su madre y, en ocasiones, también por su padre; presentan, también, un notable desarrollo en su sistema nervioso en general y en su cerebro en particular, lo cual les ha permitido alcanzar un alto grado de inteligencia.

En la actualidad existen más de 4 mil especies de mamíferos, cuyo tamaño varía enormemente: desde la minúscula musaraña pigmea y el ratón, los cuales sólo miden unos cuantos centímetros y pesan pocos gramos, hasta la gigantesca ballena azul, que llega a medir más de treinta metros de largo y pesar 150 toneladas. La mayoría de los mamíferos son terrestres, los cuales viven en todo tipo de regiones y climas; sin embargo, existen también mamíferos acuáticos, los cuales carecen de glándulas sudoríparas, como la ballena, los delfines y la vaca marina, y otros, como el hipopótamo, están la mayor parte de su existencia dentro del agua.

La reproducción de todos los mamíferos es de tipo sexual, en la cual el macho fecunda, por medio de células masculinas, llamadas espermatozoides, al óvulo (célula femenina) de la hembra, en un proceso llamado cópula; todos los mamíferos se desarrollan en el vientre de su madre, nacen vivos y formados directamente del vientre de su madre, a excepción de los monotremas, los cuales son los mamíferos más primitivos, carecen de mamas y se reproducen por medio de huevos.

El tipo zoológico de los mamíferos esta dividido en diversas órdenes, familias, géneros y especies. Una de las maneras más comunes utilizada para clasificar a los mamíferos es la división de tres subclases: los Prototerios o mamíferos que ponen huevos; los Metaterios o mamíferos marsupiales, en los cuales la gestación dura entre 10 y 15 días, y su desarrollo acontece dentro de una bolsa exterior llamada marsupia, ubicada en la parte frontal de su madre a la altura del vientre; y los Euterios o mamíferos placentarios, la placenta es una envoltura producida dentro del vientre de la madre mediante la cual el feto es alimentado y expulsa los materiales de desecho.

Los placentarios son los más numerosos e importantes de los mamíferos y usualmente se dividen en diversas órdenes, las más importantes son:

Insectívoros: Topos, musarañas, erizos.

Quirópteros: murciélagos.

Carnívoros: Félidos: tigres, leones, jaguares, leopardos, gatos, etc;

Cánidos: Perros, lobos, zorros, coyotes, osos, hienas, etc;

Pinnípedos: Morsas, leones marinos, focas.

Primates: Lemures, monos, simios y humanos.

Edentados: Armadillos, osos hormigueros, perezosos.

Roedores: Castores, ardillas, lirones, puerco-espines, ratas, ratones, ardillas, chinchillas.

Lagomorfos: Liebres, picas, conejos.

Cetáceos: Delfines, ballenas, marsopas.

Sirénidos: Dugones, manatíes.

Artiodáctilos: Hipopótamos, cerdos, camellos, ciervos, llamas, cabras, ovejas, antílopes, ganado vacuno, jirafas.

Proboscídeos: Elefantes.

Perisodáctilos: Rinocerontes, caballos, tapires.

 

 

 

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